La storia di Ali: i non assicurati in America

Ali Vatter lavora molto duramente. Facendo parte della squadra di catering durante il tour di questa estate dei blink-182, era tra quelli che erano i primi ad alzarsi alla mattina e gli ultimi ad andare a dormire la sera. Ogni giorni Ali aiutava ad allestire la cucina mobile, preparava e serviva quattro pasti al giorno per centinaia di persone e stipava i camerini e i pullman, solo per impacchettare tutto e ripetere il processo il giorno dopo. Circa due mesi dall'inizio del tour, durante un concerto in Florida, è stata male ed è stata trasportata di corsa all'ospedale. Là i dottori hanno determinato che aveva bisogno di un'operazione chirurgica per rimuovere l'appendice.

Tre giorni dopo Ali è uscita dall'ospedale ed è tornata in tour. In viaggio io e Ali abbiamo discusso della sua operazione e mi ha informato che non era assicurata. La mia reazione iniziale è stata quella di incredulità. Perché non avevi l'assicurazione? Specialmente mentre sei in tour tour? Ripensandoci ho fatto la domanda sbagliata. La domanda giusta era: Perché non hai la possibilità di avere l'assicurazione?

Parlando ancora con Ali ho scoperto che provava da anni ad avere un'assicurazione sanitaria, ma le compagnie continuavano a respingerla. Ha delle condizioni pre-esistenti che le compagnie assicurative nemmeno coprono quando si richiedono premi per disabilità o rifiutano categoricamente qualsiasi copertura. In ogni caso Ali ha provato per anni invano di avere la giusta assicurazione sanitaria. La sua fortuna si è esaurita in Florida. Poi è arrivato il conto.

Il conto per l'operazione di Ali e le altre spese ospedaliere superava i 48.000$. Non c'è nessun modo per lei di potersi permettere quel pagamento. Quali solo le sue possibilità? Ricevere un prestito? Dichiarare bancarotta? Vista la situazione drammatica, Ali ha messo su un sito Web dove spiega la sua situazione e chiede alla gente di donare qualsiasi cosa che la possa aiutare a pagare il suo debito (www.thealivattermatter.blogspot.com). Per aiutarla a raccogliere i soldi di cui ha bisogno, ho preso il mio account su Twitter per dire che avrei personalmente donato un dollaro per ogni dollaro che viene donato finchè non viene pagato il suo conto. Il tempo ci dirà quanti soldi Ali riuscirà a raccogliere attraverso la gentilezza di estranei.

La situazione di Ali è solo un piccolo ritratto di un problema molto più grande di cui si dibatte nei titoli dei giornali e a Washington DC in questo momento. La sanità in America. La domanda è sistemica nella natura e nel problema: Come facciamo come nazione a provvedere alla salute di tutti i cittadini?

Sembra una domanda abbastanza semplice. Ma ancora ogni giorno troppi Americani vanno avanti con la propria vita senza una giusta copertura, con il rischio di infortuni seri e rovine finanziarie che si profilano sopra le loro teste se si dovessero ammalare o aver bisogno di operazioni. Lo scorso mese ho visto direttamente l'effetto di un'assicurazione sanitaria non disponibile e inadeguata. C'è qualcuno che crede che il sistema attuale continui a funzionare? Come e in che modo dobbiamo cambiare la struttura attuale?

Ogni giorno, mentre i nostri funzionari eletti e gli enti litigano sul miglior modo per risolvere il problema della sanità in America, altre persone come Ali cadono nella bancarotta e in una cura inadeguata. Signor Presidente, membri del congresso, ospedali, dottori e compagnie assicurative, c'è un modo migliore. Quando l'opzione migliore per una persone per pagarsi le cure è andare su internet e chiedere delle piccole donazioni a degli sconosciuti, grandi cambiamenti devono essere fatti.
- Mark Hoppus @ HuffingtonPost.com

UPDATE:
MTV ha intervistato Mark Hoppus sulla storia di Ali Vatter: Mark Hoppus Pens Health-Care Op-Ed Piece To Help A Friend.

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